Vieillir en bonne santé et garder son système immunitaire en forme

La Journée internationale pour les personnes âgées, consacrée à toutes les personnes du troisième âge de plus de 60 ans1 a été fêtée le 1er octobre. À l’occasion de cette journée nous leur consacrons un article, car rester en bonne santé est essentiel pour qu’elles se sentent jeunes à l’intérieur !

En quelques décennies à peine, l’espérance de vie à travers le monde a fait un bond en avant. On s’attend donc à ce que la population des plus de 60 ans soit multipliée par trois d’ici 20501,2, et les personnes âgées seront peut-être même plus nombreuses que les enfants1. Pour que nos seniors actuels et futurs puissent profiter d’une bonne qualité de vie et continuer à être indépendants, à participer à la vie sociale, économique, culturelle et politique1, il est essentiel qu’ils restent en bonne santé, car ils constituent une part importante de notre société.

Le système immunitaire vieillit lui aussi

Le vieillissement est un phénomène programmé dans nos cellules, qui se produit naturellement par le raccourcissement des télomères. Les télomères sont les boucliers qui protègent l’intégrité de l’ADN, mais ils se raccourcissent à chaque division cellulaire. Ils fonctionnent ainsi comme une horloge biologique et indiquent le nombre de divisions qu’effectueront les cellules de nos organes. Ces cellules meurent lorsque les télomères sont trop courts car elles ne sont plus capables de se diviser.

D’autres facteurs génétiques, sur lesquels nous n’avons pas de prise, ont également une influence sur le vieillissement. Par ailleurs, celui-ci peut être accéléré par des facteurs externes, comme le stress chronique, les infections virales latentes (comme le cytomégalovirus) et l’inflammation. Ce dernier facteur se développe avec l’âge jusqu’à devenir chronique, un processus connu sous le nom d’« inflammaging ». Tous ces facteurs altèrent notre système immunitaire, ce qui entraîne son vieillissement, que l’on appelle aussi immunosénescence2,3.

Un système immunitaire qui vieillit est de moins en moins fonctionnel, il perd ses capacités à s’adapter aux changements environnementaux et nous avons donc plus de risques de tomber malades. L’immunosénescence entraîne par exemple une baisse de lymphocytes T CD82, qui nous protègent face aux infections. C’est pour cette raison que les personnes âgées y sont souvent plus sensibles.

Comment garder un système immunitaire dynamique ?

Il est essentiel d’adopter des habitudes saines tout au long de notre vie pour rester en bonne santé et nous aider à vieillir dans de bonnes conditions. Cependant, on peut aussi aider notre système immunitaire avec la micro-immunothérapie2 car elle exerce une action régulatrice sur le système immunitaire et peut être utilisée pour prévenir ou traiter les troubles qui le menacent, comme les pathologies communes chez les personnes âgées évoquées précédemment. On cherche ainsi à soutenir le système immunitaire face aux altérations causées par l’immunosénescence et à se protéger au mieux contre les maladies.

Bibliographie

  1. ONU. Journée internationale pour les personnes âgées, 1er octobre. Sur un.org [en ligne]. Consulté le 30 juillet 2018 [http://www.un.org/fr/events/olderpersonsday/]
  2. Mainar, S. La micro-immunothérapie: Une alliée thérapeutique pour le patient âgé. Revue Micro-immuno, le mag. Institut Français de Micro-immunothérapie nº12. 2016
  3. Reig, L. Stress et Vieillissement: l’approche de la micro-immunothérapie. IFMI, 2015.

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